Стре­ми­тель­но при­бли­жа­лась зем­ля. Уже бы­ли от­чёт­ли­во вид­ны вер­хуш­ки де­ревь­ев.

– 300 мет­ров ос­та­лось. Не уда­ёт­ся выровнять ко­рабль, – крик­нул Алек­сей.

– Я вни­зу ви­жу уще­лье и реч­ку. По­ста­рай­ся сесть там, – от­ве­ти­ла Ни­на.

На мгно­ве­ние за­мер­ло серд­це. Вдруг удар о зем­лю бу­дет по­след­ним мгно­ве­ни­ем жиз­ни? А как хо­те­лось прой­ти по не­из­ве­дан­ным мес­там. Это же пер­вая экс­пе­ди­ция на Зе­лё­ную пла­не­ту.

К сча­стью, бе­ре­га реч­ки бы­ли по­кры­ты мно­го­мет­ро­вым мяг­ким мхом, и ко­рабль не кос­нул­ся твёр­дой по­верх­но­сти.

Алек­сей от­крыл люк и вдох­нул рез­кие аро­мат­ные за­па­хи рас­ти­тель­но­сти.

Ни­на тре­вож­но ска­за­ла: – Зря снял за­щи­ту! Это мо­жет быть опас­но!

Алек­сей бла­жен­но вды­хал воз­дух, про­пи­тан­ный аро­ма­том цве­тов или пло­дов, или про­сто не­из­вест­ной рас­ти­тель­но­сти. Воз­дух опь­я­нял, вет­ра не бы­ло, но ды­ша­лось уди­ви­тель­но лег­ко. «На­до про­ве­рить со­дер­жа­ние ки­сло­ро­да», – по­ду­мал ма­ши­наль­но Алек­сей, и тут же от­ве­тил Ни­не:

– Зря ос­то­рож­ни­ча­ешь, мы ведь зна­ем, что ус­ло­вия жиз­ни на «Изум­руд­ной» та­кие же, как и на Зем­ле. Сколь­ко раз зон­ды сю­да от­прав­ля­ли! Сколь­ко лет всё пе­ре­про­ве­ря­ли! И зна­ем прак­ти­че­ски всё…

– Да, ко­неч­но зна­ем, – от­ве­ти­ла Ни­на, – но ос­то­рож­ность ещё ни­ко­му и ни­ко­гда не ме­ша­ла.

Алек­сей, по­ви­ну­ясь, на­жал кноп­ку на кос­тю­ме, и сра­зу вклю­чи­лась за­щи­та. В со­вре­мен­ных меж­га­лак­ти­че­ских кос­тю­мах в по­след­нем сто­ле­тии ис­поль­зо­ва­лось уди­ви­тель­ное за­щит­ное по­ле, оно об­во­ла­ки­ва­ло че­ло­ве­ка, слов­но вто­рая ко­жа. С ви­ду это не бы­ло за­мет­но ни­как, но за­щи­та бы­ла рав­но­силь­на са­мо­му проч­но­му ска­фан­д­ру и обе­ре­га­ла че­ло­ве­ка от всех воз­мож­ных и не­воз­мож­ных не­при­ят­но­стей, оно об­ла­да­ло интеллектом.

– Ал, как ты ду­ма­ешь, ко­рабль по­лу­чил по­вре­ж­де­ния? По­са­доч­ка бы­ла хоть и мяг­кой, но та­кой стре­ми­тель­ной? – в го­ло­се Ни­ны вновь по­слы­ша­лись тре­вож­ные нот­ки…

– Сей­час про­тес­ти­ру­ем кор­пус.

Алек­сей за­крыл люк, что­бы при­бо­ры не по­ка­за­ли оши­боч­ные дан­ные, по­до­шел к пуль­ту управ­ле­ния, вклю­чил про­грам­му про­вер­ки гер­ме­тич­но­сти.

За­ми­га­ли лам­поч­ки раз­ны­ми цве­та­ми по всем от­се­кам ко­раб­ля, и че­рез 10 се­кунд на эк­ра­не мо­ни­то­ра был по­дан крас­ный сиг­нал, что по­вре­ж­ден за­пас­ной спа­са­тель­ный люк под дни­щем ко­раб­ля.

– Прие­ха­ли, Ни! – раз­оча­ро­ван­но ска­зал Алек­сей и встал на ко­ле­ни.

Он от­ки­нул с по­ла пла­ст­мас­со­вый мяг­кий ков­рик. Про­вёл ру­кой по стен­ке лю­ка. На лю­ке не бы­ло вид­но за­мет­ных по­вре­ж­де­ний. Снял за­щит­ный че­хол ил­лю­ми­на­то­ра, вклю­чил на­руж­ное ос­ве­ще­ние и то, что он уви­дел, его силь­но встре­во­жи­ло.

По­хо­же люк сна­ру­жи на­ткнул­ся на ка­кой-то вы­ступ. Нуж­но при­нять пра­виль­ное ре­ше­ние. По­пы­тать­ся взле­теть вер­ти­каль­но, так как ко­рабль мо­жет про­сесть и то­гда не из­бе­жать по­лом­ки.

Но сна­ча­ла нуж­но вы­яс­нить при­чи­ну от­ка­за го­ри­зон­таль­ных дви­га­те­лей, ина­че не по­лу­чит­ся чис­то­го взлё­та в вы­со­ту и кре­ном мож­но про­ло­мить не толь­ко люк, но и об­шив­ку кор­пу­са.

Ни­на стоя­ла сза­ди Алек­сея и то­же смот­ре­ла в ил­лю­ми­на­тор, пы­та­ясь рас­смот­реть, что из се­бя пред­став­ля­ет этот пред­мет.

– Смот­ри, Ал! – вскрик­ну­ла Ни­на, – он дви­га­ет­ся!

Алек­сей приль­нул к ил­лю­ми­на­то­ру. Вы­ступ по­ти­хонь­ку сме­стил­ся в сто­ро­ну и ку­да-то про­ва­лил­ся.

Ни­на и Алек­сей удив­лен­но по­смот­ре­ли друг на дру­га.

– Что это? – шеп­ну­ла Ни­на.

– А мо­жет быть, это про­сто брев­но. Здесь же реч­ка. Вот его и смы­ло те­че­ни­ем.

– А по­че­му наш ко­рабль не смы­ва­ет?

– Мы на мо­хо­вой по­душ­ке. Она сдер­жи­ва­ет те­че­ние, как лёд. А на глу­би­не во­да те­чёт сво­бод­но. Вот она и смы­ла это брев­но.

Вдруг раз­дал­ся сна­ру­жи лёг­кий стук по кор­пу­су, не хао­тич­ный, а ка­кой-то не­обыч­ный.

– Не от­кры­вай люк! – крик­ну­ла Ни­на Алек­сею, удер­жи­вая его за ру­ки.

Но Алек­сей на­пра­вил­ся к две­ри.

– Алек­сей, да­вай всё-та­ки не то­ро­пить со­бы­тия. Не на­до от­кры­вать люк. Пой­дём, по­смот­рим мо­ни­то­ры внеш­не­го на­блю­де­ния, мо­жет мы уви­дим, что мо­жет из­да­вать та­кой стран­ный звук, а мо­жет это для нас ка­кое-то пре­ду­пре­ж­де­ние об опас­но­сти? Хоть мы и мно­гое зна­ем об этой пла­не­те, но до сих пор не из­вест­но есть ли здесь ра­зум­ные су­ще­ст­ва? Сде­лай наружное ос­ве­ще­ние по­яр­че.

Алек­сей не­хо­тя, но со­гла­сил­ся с Ни­ной.

– Да, ты пра­ва, для этой пла­не­ты мы чу­жие… ино­пла­не­тя­не… Спе­шить сто­ит толь­ко с от­лё­том с это­го мес­та, кто зна­ет, что на­хо­дит­ся под дни­щем на­ше­го ко­раб­ля, нуж­но най­ти ров­ную и твёр­дую по­верх­ность. Да­вай по­смот­рим, что там сна­ру­жи?

Оба приль­ну­ли к мо­ни­то­рам – ко­рабль хо­ро­шо ос­ве­щал­ся, но об­шир­ная рас­ти­тель­ность соз­да­ва­ла тень и не все мес­та про­смат­ри­ва­лись хо­ро­шо.

– Да-а, – про­тя­нул Алек­сей, – вклю­чи кар­ту Зе­лё­ной, да­вай по­пы­та­ем­ся ра­зо­брать­ся, где же мы всё та­ки на­хо­дим­ся?

А стран­ный звук ме­ж­ду тем по­вто­рял­ся…

На цен­траль­ном мо­ни­то­ре вы­све­тил­ся пла­не­тар­ный план ме­ст­но­сти. Алек­сей вы­де­лил за­дан­ный квад­рат по­сад­ки ко­раб­ля и стал уве­ли­чи­вать его мас­штаб. Но с точ­но­стью оп­ре­де­лить в ка­ком мес­те на­хо­дит­ся их ко­рабль бы­ло до­воль­но слож­но. Съём­ка по­верх­но­сти бы­ла сде­ла­на при по­мо­щи спут­ни­ка, ко­то­рый вра­щал­ся во­круг пла­не­ты по сред­не­му ме­риа­диа­ну на вы­со­те 100 ки­ло­мет­ров от зем­ли.

– Ес­ли до­пус­тить, что эта та ре­ка, где мы сей­час на­хо­дим­ся, то че­рез со­рок ки­ло­мет­ров, она ос­во­бо­ж­да­ет­ся от мха и впа­да­ет в оран­же­вое озе­ро. Кон­ту­ры это­го озе­ра я хо­ро­шо ви­жу на кар­те. Не­да­ле­ко от это­го озе­ра име­ет­ся хо­ро­шая стар­то­вая пло­щад­ка.

– Хо­ро­шо бы нам ту­да до­ле­теть, – ска­за­ла Ни­на.

Звук сна­ру­жи раз­дво­ил­ся. Те­перь он раз­да­вал­ся с двух про­ти­во­по­лож­ных сто­рон. Ни­на приль­ну­ла к ил­лю­ми­на­то­ру.

– Алек­сей, смот­ри, ка­жет­ся, мох стал вы­ше!

Алек­сей по­смот­рел на по­ка­за­ния при­бо­ров. Стрел­ки вы­со­мет­ра пры­га­ли.

– Это не мох вы­ше, а наш ко­рабль за­са­сы­ва­ет в зыбь. По­хо­же здесь тря­си­на, за­рос­шая мхом.

– А по­че­му сту­чит? Вро­де ни­ко­го не вид­но.

– На­вер­ное, об­шив­кой на­ты­ка­ем­ся на раз­ные пред­ме­ты. А это очень опас­но.

– То­гда да­вай не тя­нуть со стар­том!

– Хо­ро­шо, ут­ром взле­та­ем, – от­ве­тил Алек­сей.

Рас­свет на­сту­пил не­ожи­дан­но бы­ст­ро. Че­рез ил­лю­ми­на­то­ры неж­но ро­зо­вым све­том он рас­те­кал­ся по внут­рен­ним от­се­кам ко­раб­ля, на­пол­няя про­стран­ст­во вол­шеб­ной кра­со­той.

Ни­на, слад­ко по­тя­ги­ва­ясь, по­до­шла к Алек­сею.

– Да ты, по­хо­же, со­всем не спал?

– Да ка­кой тут сон – зву­ки уси­ли­лись! Нас по­хо­же дей­ст­ви­тель­но за­са­сы­ва­ет! Про­ве­ряю мар­шрут. На­де­юсь нам по­ве­зёт и в этот раз бу­дет всё без при­клю­че­ний? Ни, а ведь хо­те­лось бы по­смот­реть на Оран­же­вое озе­ро?!

– Без при­клю­че­ний не ин­те­рес­но, – смор­щи­ла но­сик Ни­на, – а по­смот­реть хо­чет­ся всё!

– То­гда впе­рёд!

Взре­ве­ли дви­га­те­ли, Алек­сей за­дал мар­шрут ком­пь­ю­те­ру и вклю­чил ав­то­пи­лот.

Они си­де­ли в спе­ци­аль­ных крес­лах, а пе­ред ни­ми был па­но­рам­ный эк­ран. Эк­ран был до­воль­но боль­шой, и вся ме­ст­ность бы­ла, как на ла­до­ни.

Взле­те­ли плав­но, как буд­то и не бы­ло этой тря­си­ны, а пе­ред гла­за­ми стал раз­во­ра­чи­вать­ся уди­ви­тель­ный вид.

– Ал! Смот­ри, у го­ри­зон­та два солн­ца!!!! Ин­те­рес­но, мо­жет вто­рой это ка­кой-ни­будь спут­ник, а мо­жет это от­ра­же­ние ка­ких-ни­будь зер­каль­ных гор?

В Ни­не за­го­во­рил ис­сле­до­ва­тель.

– А вот и озе­ро! Оран­же­вое! Смот­ри, а фор­ма у не­го, как доль­ка апель­си­на! Как кра­си­во! Хо­чу апель­си­нов! –Меч­та­тель­но ска­за­ла жен­щи­на, – сто лет их не ела!

– Ну, ес­ли быть точ­ным – не сто, а пять­де­сят лет мы ле­те­ли. По зем­ным мер­кам ты, – моя ми­лая, уже ста­руш­ка…

Алек­сей обес­по­ко­ен­но встал за пульт управ­ле­ния, что­бы на­пра­вить ко­рабль к мес­ту по­сад­ки.

Сра­зу за озе­ром воз­вы­ша­лись тём­но-крас­ные ро­щи. Мо­жет быть, тень от де­ревь­ев и при­да­ва­ла та­кой за­га­доч­ный цвет озе­ру. Пей­заж ра­до­вал гла­за. Лу­га ма­ла­хи­то­вые и би­рю­зо­вые. Ме­ж­ду лу­гов и рощ пет­ля­ла ре­ка с го­лу­бой во­дой. Но осо­бо вы­де­ля­лась тер­ра­са у бе­ре­га ре­ки. Она бы­ла сталь­но­го цве­та и ни­как не гар­мо­ни­ро­ва­ла с ок­ру­жаю­щей ме­ст­но­стью.

– Это что ас­фальт? – удив­лён­но спро­си­ла Ни­на.

– По­хо­же по­са­доч­ная по­ло­са, – от­ве­тил Алек­сей.

– Так это кос­мо­дром?

– Сей­час уви­дим. Я иду на по­сад­ку.

Алек­сей умень­шил ско­рость и вклю­чил воз­душ­ную струю, что­бы умень­шить си­лу тре­ния.

Ко­рабль за­вис над тер­ра­сой, и бла­го­по­луч­но кос­нул­ся шас­си её ров­ной по­верх­но­сти, что да­же кос­мо­нав­ты не по­чув­ст­во­ва­ли толч­ка.

– Вот и при­зе­ле­ни­лись, – ве­се­ло про­из­нес­ла Ни­на.

– Ну, что я от­кры­ваю люк? – спро­сил Алек­сей.

– От­кры­вай.

Ни­на и Алек­сей вы­шли из ко­раб­ля. Пло­щад­ка бы­ла изу­ми­тель­но глад­кая, без вся­ких тре­щин.

– Это не ас­фальт, – ска­за­ла Ни­на.

– Да, по­хо­же ка­кая-то не­из­вест­ная по­ро­да. На ка­мень не по­хо­жа. Слов­но за­стыв­шее стек­ло.

Алек­сей обо­шёл ко­рабль и ос­мот­рел его. По­вре­ж­де­ний не бы­ло. Но он об­ра­тил вни­ма­ние на ка­кие-то ца­ра­пи­ны на об­шив­ке.

– Ни, – по­до­звал он спут­ни­цу, – вот при­чи­на тех не­по­нят­ных зву­ков. Ви­дишь ца­ра­пи­ны.

– Ви­жу. Но по­че­му они куч­ка­ми? Слов­но ног­тя­ми… Ой! Вдруг ког­тя­ми кто-то ца­ра­пал! – ис­пу­ган­но вскрик­ну­ла Ни­на и при­жа­лась к Алек­сею, смот­ря от стра­ха ему в гла­за.

– Да, нет. Мы же ни­ко­го не ви­де­ли. В лю­бом слу­чае, те­перь да­ле­ко от тех мест. Пой­дём про­гу­ля­ем­ся.

– А мож­но нам от ко­раб­ля отой­ти? – тре­вож­но спро­си­ла Ни­на, – мы же не зна­ем, кто по­стро­ил эту пло­щад­ку.

– Лад­но. Ос­та­вай­ся у ко­раб­ля, а я не­мно­го прой­дусь. При опас­но­сти сра­зу вклю­чай дви­га­те­ли.

– Толь­ко ты да­ле­ко не от­хо­ди.

– Хо­ро­шо.

Алек­сей на­пра­вил­ся к краю пло­щад­ки и уви­дел, что пло­щад­ка силь­но воз­вы­ша­лась над ос­таль­ной по­верх­но­стью.  Об­рыв был поч­ти вер­ти­каль­ным, при­мер­но пять мет­ров вы­со­той. При же­ла­нии мож­но бы­ло, ко­неч­но, ска­тить­ся вниз, но под­нять­ся об­рат­но на тер­ра­су без ле­ст­ни­цы не­воз­мож­но.

Алек­сей обо­шёл по пе­ри­мет­ру всю пло­щад­ку и вез­де был та­кой об­рыв. Ста­ло по­нят­но, что это искусственное со­ору­же­ние.

Ни­на тем вре­ме­нем об­ра­ти­ла вни­ма­ние на не­бо – вто­ро­го солн­ца уже не бы­ло…

– Да, пла­не­та с сюр­при­за­ми, – за­дум­чи­во про­из­нес­ла она.

И ре­ши­ла, до при­хо­да Алек­сея ос­та­вать­ся внут­ри ко­раб­ля.
Алек­сей, по­сле сво­ей ис­сле­до­ва­тель­ской про­гул­ки, вер­нул­ся с но­во­стя­ми, он рас­ска­зал Ни­не про пло­щад­ку, на ко­то­рую они при­зем­ли­лись.

– Та­кое впе­чат­ле­ние, что это ми­ни-кос­мо­дром! Как буд­то его сде­ла­ли спе­ци­аль­но для нас, сплав по­кры­тия очень проч­ный.
– Ал, а, мо­жет быть, Зе­лё­ная оби­тае­ма? И кто-то уже ис­поль­зо­вал этот кос­мо­дром­чик? А то, что во­круг пла­то – ров, это здо­ро­во, ес­ли на нас за­хо­тят на­пасть, то это бу­дет толь­ко свер­ху.

– Ни­на, да­вай не бу­дем уст­раи­вать стра­шил­ки на пус­том мес­те! Од­но де­ло пред­по­ла­гать, а дру­гое де­ло знать точ­но, – рас­су­ди­тель­но ска­зал Алек­сей, – да­вай се­го­дня уст­ро­им день от­ды­ха, а зав­тра об­сле­ду­ем ок­ре­ст­но­сти, нуж­но взять грунт на ана­лиз, очень ин­те­рес­но, что это за сплав? Да и за­од­но про­ве­рим по ре­зуль­та­там, при­ле­тал ли кто-то до нас, по­то­му, что всё и все­гда ос­тав­ля­ет сле­ды. Я под­го­тов­лю про­гу­лоч­ный ап­па­рат, на нём зав­тра и по­ле­тим. На­до толь­ко про­ве­рить, как ра­бо­та­ет «не­ви­дим­ка»,  что-то не очень хо­чет­ся наш ко­рабль ос­тав­лять на ви­ду. Си­ло­вое по­ле спря­чет его…

До­го­рал зе­лё­ный за­кат. Ка­за­лось, всё не­бо за­пол­ни­ла изум­руд­ная му­зы­ка све­та. Но­чи на этой за­га­доч­ной пла­не­те бы­ли осо­бен­ные. Из-за плот­ной ат­мо­сфе­ры в эти ча­сы не вид­но бы­ло звёзд и солн­ца. Но дис­крет­ный свет, раз­де­лён­ный на по­лу­то­на, шёл не с не­бес, а с по­верх­но­сти.

Пло­щад­ка, на ко­то­рой сто­ял их ко­рабль, ос­ве­ща­лась се­ро-са­лат­ны­ми лу­ча­ми. Со сто­ро­ны ле­са и озе­ра мер­ца­ли оран­же­во-крас­ные спо­ло­хи.

Оча­ро­ван­ные уви­ден­ным, Ни­на и Алек­сей не мог­ли оп­ре­де­лить при­чи­ну это­го яв­ле­ния.

– Что это са­лют в честь на­ше­го при­бы­тия на эту пла­не­ту! – вос­клик­ну­ла Ни­на.

Алек­сей по­жал пле­ча­ми.

– Воз­мож­но, за день поч­ва на­ка­п­ли­ва­ет све­то­вую энер­гию и ис­па­ря­ет её в про­стран­ст­во.

– Но сол­неч­ная энер­гия од­но­го цве­та. По­че­му же вы­де­ля­ют­ся раз­ные цве­та? – воз­ра­зи­ла Ни­на.

Ут­ром все све­то­вые ми­ра­жи ис­чез­ли.

Алек­сей  ма­те­ма­ти­че­ски рас­счи­тал воз­мож­ные тра­ек­то­рии по­сад­ки не­пред­ви­ден­но­го ко­раб­ля и ус­та­но­вил свой ко­рабль на безо­пас­ном рас­стоя­нии от уг­ла пло­щад­ки, где ни­как не мог поя­вить­ся ка­кой-ли­бо пред­мет из кос­мо­са. За­тем эк­ра­ни­ро­вал ко­рабль под сталь­ной цвет пло­щад­ки. Ввёл за­щит­ное по­ле за­прет­ной зо­ны. Ко­рабль стал не­ви­ди­мым.

На­жал на пульт. Пря­мо пе­ред ни­ми опус­ти­лась не­боль­шая про­зрач­ная ка­би­на, по­хо­жая на мыль­ный пу­зырь.

– Ну, что по­ле­те­ли! – об­ра­тил­ся он к Ни­не, – бу­дем изу­чать на­шу пла­не­ту.

– Бу­дем, – от­ве­ти­ла Ни­на, – и до­ба­ви­ла, – мо­жет быть, ко­гда-то её на­зо­вут в честь нас, ведь на­зы­ва­ют се­ла и де­рев­ни по име­ни их строи­те­лей.

– Но для это­го нам нуж­но что-то от­крыть и по­стро­ить, – улыб­нул­ся Алек­сей.

Лёг­кий ле­та­тель­ный ап­па­рат взвил­ся в вы­со­ту. Хо­тя он был в фор­ме ша­ра, он не кру­тил­ся, ле­тел стро­го го­ри­зон­таль­но, по­зво­ляя пас­са­жи­рам на­сла­ж­дать­ся пейзажам.

Под­ле­тая к крас­но­му ле­су, они с удив­ле­ни­ем за­ме­ти­ли, что лес рас­тёт на трёх­гран­ной глад­кой по­верх­но­сти.

– Ал, те­бе не ка­жет­ся, что это гра­ни ог­ром­но­го кри­стал­ла?

– Кри­стал­ла?!  Ни, а ты сде­ла­ла от­кры­тие! На этой пла­не­те дей­ст­ви­тель­но об­ра­зо­ва­лись раз­ной фор­мы кри­стал­лы. Ско­рее все­го эта пла­не­та и со­сто­ит из дру­зы кри­стал­лов. Наш кос­мо­дром то­же обык­но­вен­ный кри­сталл. А кри­стал­лы мо­гут пре­лом­лять свет и от­ра­жать его под раз­ным уг­лом. Вот при­чи­на ноч­но­го све­че­ния…

Они опус­ти­лись на не­боль­шой оран­же­вой по­ля­не. Ос­то­рож­но вы­шли из ка­би­ны. По­смот­ре­ли на не­обыч­ные не­боль­шие крас­но­ва­тые де­ре­вья в фор­ме ок­руг­лых как­ту­сов, но без ко­лю­чих ши­пов. А яр­кая вы­со­кая крас­ная тра­ва сгла­жи­ва­ла гра­ни по­верх­но­сти.

Ни­на тро­ну­ла ру­кой ство­лы за­га­доч­ных де­ревь­ев. Ство­лы бы­ли очень лип­ки­ми и мяг­ки­ми, как губ­ка. Че­рез не­боль­шие от­вер­стия в вет­ках со­чил­ся при­ят­ный по за­па­ху сок.

– Ал, я, как био­лог, до­пус­каю, ес­ли есть рас­ти­тель­ность, то долж­ны быть и тра­во­яд­ные оби­та­те­ли? Ведь так же.

– Бу­дем ис­кать. А мо­жет быть, нас они бы­ст­рее най­дут.

Алек­сей взял ин­ст­ру­мен­ты для взя­тия про­бы и со­брал­ся уй­ти.

– Ну, на­до же – пла­не­та раз­но­об­раз­ных кри­стал­лов!

А мо­жет они на сво­ём ко­раб­ле по­па­ли не на Зе­лё­ную пла­не­ту, а пря­ми­ком уго­ди­ли в пе­ще­ру Али-Ба­бы? Ему бы­ло очень ин­те­рес­но.

– Ни­на, я зай­мусь на­ши­ми ка­меш­ка­ми, а ты на­блю­дай за фло­рой. Ин­те­рес­ный ок­рас у де­ревь­ев и тра­вы – оран­же­во- крас­ный! Возь­ми про­бу это­го со­ка, раз он пах­нет так вкус­но – воз­мож­но он при­го­ден для на­ше­го пи­та­ния, по­ра пе­ре­хо­дить на на­ту­раль­ные про­дук­ты! Тем бо­лее, за­па­сы хи­ми­че­ски- ис­кус­ст­вен­ной пи­щи под­хо­дят к кон­цу, всё бы­ло точ­но рас­счи­та­но на даль­ность на­ше­го по­лё­та, ведь ко­рабль не ре­зи­но­вый.

– Да, Ал, мне уже по­ряд­ком на­дое­ли эти ка­п­ли и инъ­ек­ции! Хо­чу апель­си­нов – сно­ва меч­та­тель­но про­из­нес­ла жен­щи­на. Алек­сей улыб­нул­ся, Ни­на по­рой ве­ла се­бя, как ре­бё­нок… Да­лись ей эти апель­си­ны!

«Ко­неч­но, – по­ду­мал Алек­сей, – она бы­ла ещё со­всем юной, ко­гда их от­пра­ви­ли в этот по­лёт».

Он был на­мно­го стар­ше, и вся от­вет­ст­вен­ность ле­жа­ла на нём, ведь он ко­ман­дир ко­раб­ля, и в про­цес­се по­лё­та его пе­рио­ди­че­ски бу­ди­ли, для про­вер­ки ра­бо­ты сис­тем и вы­бран­но­го кур­са. Ведь ес­ли бы бор­то­вые сис­те­мы да­ли сбой… ни­че­го бы уже не бы­ло. Они спа­ли бы в сво­их ки­бер­не­ти­че­ских ка­ме­рах до тех пор по­ка их жизнь под­дер­жи­ва­лась ап­па­ра­ту­рой, а по­том … они бы да­же и не уз­на­ли… хо­тя нет, уз­на­ли бы… – ведь мозг не от­клю­чал­ся ни на ми­ну­ту, во вре­мя по­лё­та мозг про­дол­жал жить зем­ной жиз­нью, шло обу­че­ние, они смот­ре­ли филь­мы, чи­та­ли кни­ги, влюб­ля­лись, за­ни­ма­лись спор­том, они при­об­ре­та­ли раз­но­об­раз­ные на­вы­ки, в них вкла­ды­ва­лась вся муд­рость Че­ло­ве­че­ст­ва. Но они не ста­ре­ли! Хоть и про­шло боль­ше по­лу­ве­ка – они про­сну­лись аб­со­лют­но та­ки­ми же, как пе­ред стар­том. Зем­ная нау­ка мно­го­го дос­тиг­ла!

«Зем­ля, – Алек­сей вздох­нул.  – Как ты там, ма­туш­ка на­ша?»

Ни­на тем вре­ме­нем, уже со­бра­ла в спе­ци­аль­ный кон­тей­нер этот уди­ви­тель­но ду­ши­стый сок.

– Мне уже хо­чет­ся его по­про­бо­вать!

– Нель­зя! По­ка не по­лу­чим дан­ные про­вер­ки.

– Вот, те­перь и ты ос­то­рож­ни­ча­ешь, – ска­за­ла она Алек­сею.

– Ни­на, нас здесь толь­ко двое, ко­неч­но мы хо­ро­шо за­щи­ще­ны, но…

– Я всё по­ни­маю, ко­ман­дир, – серь­ёз­но по­смот­рев муж­чи­не в гла­за, ска­за­ла Ни­на. – Мы долж­ны бе­речь друг дру­га, что­бы спра­вить­ся с той мис­си­ей, ко­то­рую на нас воз­ло­жи­ли…

Ни­на за­шла в гус­тую тра­ву, при­се­ла на кор­точ­ки и че­рез лу­пу ста­ла её рас­смат­ри­вать. Её за­ин­те­ре­со­ва­ли у ос­но­ва­ния тра­вы ши­ро­кие ко­рич­не­во­го цве­та тру­боч­ки, из ко­то­рых по­вы­ше рас­пус­ка­лись це­лым пуч­ком круп­ные крас­ные ли­стья. Слов­но эти тру­боч­ки бы­ли гор­шоч­ка­ми ком­нат­ных цвет­ков.

– Стран­но, стран­но!  – про­бор­мо­та­ла она,  и су­ну­ла паль­цы внутрь од­ной из этих тру­бо­чек.

Тру­боч­ки сна­ру­жи ка­за­лись проч­ны­ми, а внут­ри с мяг­ки­ми во­ло­си­сты­ми стен­ка­ми. На­сколь­ко хва­ти­ло дли­ны паль­цев, Ни­на на ощупь оп­ре­де­ли­ла, что ли­стья рас­тут из се­ре­ди­ны.

Ни­на расстегнула по­ле­вую сум­ку, вы­та­щи­ла пин­цет, иг­лу, нож и ло­пат­ку. Взя­ла нож в ру­ки и лег­ко раз­ре­за­ла тру­боч­ку.

На дне тру­боч­ки был ка­кой-то крас­но­ва­тый сок. Ни­на об­мак­ну­ла в неё па­лец. Под­нес­ла к но­су. За­пах был аро­мат­ный. Ни­на не выдержала и ма­ши­наль­но лиз­ну­ла язы­ком. По вку­су сок на­по­ми­нал сок гра­на­та.

Но са­мое уди­ви­тель­ным бы­ло то, что для рос­та тра­вы эти ко­рич­не­вые тру­боч­ки по внеш­не­му ви­ду ни­ка­кой ро­ли не иг­ра­ли. Ни­на раз­ре­за­ла ещё не­сколь­ко та­ких тру­бо­чек и вез­де бы­ла оди­на­ко­вая кар­ти­на. Ли­стья к стен­кам тру­бо­чек не при­ка­са­лись и пуч­ком под­ни­ма­лись в вы­со­ту с ос­но­ва­ния ко­рич­не­вой вор­си­ни­стой ча­ши.

Бы­ло не­по­нят­но, что вы­де­ля­ет этот сок? Тра­ва или вор­син­ки на дне тру­боч­ки. Что­бы ре­шить эту за­да­чу, нуж­но рас­смот­реть ли­стья тра­вы и вор­син­ки под мик­ро­ско­пом на ра­бо­чем сто­ле в ко­раб­ле. Ни­на сре­за­ла но­жом лист и вор­син­ки. По­ло­жи­ла их в па­кет.

Она, так ув­лек­лась, что ещё не­сколь­ко раз по­про­бо­ва­ла этот при­ят­ный за­га­доч­ный сок.

Что­бы до кон­ца за­кон­чить свою ис­сле­до­ва­тель­скую ра­бо­ту по изу­че­нию этой тра­вы, Ни­на ре­ши­ла ло­пат­кой под­ко­пать до кор­ней. Ей уда­лось сдер­нуть ос­но­ва­ние ча­ши с пуч­ком тра­вы. А кор­ней не бы­ло. Ни­на вер­те­ла в ру­ках пу­чок тра­вы, ко­то­рый, как но­во­год­няя ел­ка, дер­жал­ся на под­став­ке или ско­рее за дно кор­зин­ки.

– Ал,  – крик­ну­ла воз­бу­ж­ден­но Ни­на, – это на­стоя­щее чу­до! Тра­ва без кор­ней!

Алек­сей по­до­шёл к Ни­не, ог­ля­дел­ся по сто­ро­нам и чис­то по-муж­ски от­ве­тил:

– Что здесь уди­ви­тель­но­го? Ну, по­ду­ма­ешь, тра­ва без кор­ней?

Он взял­ся за дру­гие рас­ту­щие пуч­ки и стал их под­ни­мать квер­ху вме­сте с тру­боч­ка­ми и ста­вить в дру­гое ме­сто.

– Да, их здесь кто-то рас­ста­вил. Ви­дишь, эта оран­же­рея ис­кус­ст­вен­ная.

У Алек­сея поя­ви­лась озор­ная мысль.

– Зна­ешь, что, Ни­на, мы сей­час по­да­дим сиг­нал хо­зяе­вам этой оран­же­реи.

Алек­сей сгреб в ку­чу тру­боч­ки вме­сте с тра­вой, ос­во­бо­дил пло­щад­ку и из пуч­ков тра­вы со­ста­вил сло­ва, ко­то­рые хо­ро­шо про­смат­ри­ва­лось свер­ху:

«Алек­сей и Ни­на – дуб и ма­ли­на».

– За­чем ты это на­пи­сал, – за­смея­лась Ни­на.

– Пусть зна­ют на­ши име­на.

Алек­сей по­смот­рел на Ни­ну. И не­воль­но об­ра­тил вни­ма­ние, что она ста­ла ка­кой-то дру­гой. Кра­си­вее и изящнее на вид.

Ни­на за­смея­лась, на­строе­ние бы­ло иг­ри­вым. Ей всё здесь нра­ви­лось. «Та­кая уди­ви­тель­ная пла­не­та, – раз­мыш­ля­ла она, – та­кие соч­ные цве­та ли­сть­ев и тра­вы, а вот эта – без кор­ней, мо­жет, и прав­да здесь оран­же­рея и кто-то спе­ци­аль­но для них вы­ста­вил эти бу­ке­ты?»

– А по­че­му Дуб и Ма­ли­на?  Мо­жет, я хо­те­ла бы на­зы­вать­ся Ар­бу­зом? – лу­ка­во при­щу­рив­шись, Ни­на по­смот­ре­ла на Алек­сея.

– А мо­жет так – Алек­сей и Ни­на – Ар­буз и Ме­ду­за?

– То­гда Ар­буз это уже бу­ду я, – улыб­нул­ся муж­чи­на, – ведь ме­ду­за – жен­ско­го ро­да!

– Да, – Ни­на за­смея­лась, – Абракадабра ка­кая то…

«Что это с ней? – по­ду­мал Алек­сей – щё­ки раз­ру­мя­ни­лись, гла­за ис­крят­ся, во­ло­сы шел­ко­вис­той вол­ной струи­лись по пле­чам… Да, она про­сто кра­са­ви­ца! Как он рань­ше это­го не за­ме­чал…»

Они до­го­во­ри­лись встре­тить­ся здесь же, око­ло ле­таю­ще­го пу­зы­ря че­рез час. Алек­сей по­шёл про­ве­рять свои кри­стал­лы, а Ни­на шаг­ну­ла в гус­тую крас­ную тра­ву.

Она вы­клю­чи­ла за­щи­ту и с удо­воль­ст­ви­ем вды­ха­ла аро­ма­ты пря­ные, не­зна­ко­мые… Со­би­ра­ла ли­стья, ко­ру, бра­ла на ис­сле­до­ва­ния сок рас­те­ний, по­ме­чая кол­боч­ки и про­бир­ки спе­ци­аль­ным шиф­ром.  Она уви­де­ла очень круп­ный, крас­ный цве­ток, не­дол­го ду­мая, она лег­ко со­рва­ла его и ук­ра­си­ла им свои во­ло­сы…

И вдруг она по­чув­ст­во­ва­ла на се­бе чей-то взгляд… Она за­мер­ла от не­ожи­дан­но­сти и на­сто­ро­жи­лась… Ощу­ще­ние, что за ней на­блю­да­ют, уси­ли­ва­лось.

«Ах! За­щи­та вы­клю­че­на и мик­ро­чип для свя­зи от­клю­чён. Она да­же не смо­жет по­звать Алек­сея или пре­ду­пре­дить его об опас­но­сти. Нет же ни­ко­го», – ус­по­каи­ва­ла се­бя жен­щи­на, но ощу­ще­ние, что её рас­смат­ри­ва­ют, не про­шло…

Вдруг впе­ре­ди раз­дал­ся лёг­кий хру­сталь­ный звон. Ни­на при­под­ня­лась с кор­то­чек и уви­де­ла в не­из­вест­но от­ку­да взяв­шем­ся вы­со­ком зер­ка­ле своё от­ра­же­ние. Зер­ка­ло в двух ша­гах без вся­кой оп­ра­вы стоя­ло в тра­ве. Ни­на взгля­ну­ла на се­бя и не­воль­но улыб­ну­лась. Очень кра­си­во смот­рел­ся цве­ток на го­ло­ве.

Вот толь­ко один ло­кон спус­тил­ся к вис­ку и при­кры­вал бровь. Ни­на шаг­ну­ла бли­же к зер­ка­лу. Кач­ну­ла ма­ши­наль­но го­ло­вой и не ста­ло цвет­ка в во­ло­сах.

«Уро­ни­ла!»  – по­ду­ма­ла Ни­на и ста­ла ис­кать цве­ток в тра­ве.

–  Вы не уро­ни­ли цве­ток, – ус­лы­ша­ла она го­лос из зер­ка­ла.

Ни­на с удив­ле­ни­ем по­тро­га­ла го­ло­ву, цве­ток дей­ст­ви­тель­но был на мес­те. Зер­ка­ло рас­тво­ри­лось в воз­ду­хе, и пе­ред ней вста­ла жи­вая жен­щи­на. Точ­ная ко­пия Ни­ны.

– Не бой­тесь ме­ня. Я жи­ву на этой пла­не­те. Что­бы вы не ис­пу­га­лись, при­шлось при­нять ваш об­лик. Мо­же­те ме­ня по­тро­гать, я не зер­каль­ное от­ра­же­ние.

Не­до­вер­чи­вая Ни­на про­тя­ну­ла ру­ку к ли­цу не­зна­ком­ки и убе­ди­лась, что это не оп­ти­че­ский об­ман, а на­стоя­щий че­ло­век.

– Вот это да! – крик­ну­ла от сча­стья Ни­на. – Вы что вол­шеб­ни­ца? И от­ку­да вы знае­те наш язык?

– Ну, это очень про­сто. Во-пер­вых, вы по­про­бо­ва­ли сок из рас­те­ний. Он рас­тво­рил­ся по ва­ше­му те­лу и дал воз­мож­ность на ген­ном и нерв­ном уров­не изу­чить ваш ор­га­низм и вос­про­из­ве­сти его. А ре­че­вая и ум­ст­вен­ная функ­ция толь­ко часть это­го про­цес­са. Во-вто­рых, про­изош­ла кор­рек­ти­ров­ка ва­ше­го те­ла до оп­ти­маль­ных па­ра­мет­ров со­вер­шен­ст­ва. Прав­да, на­зна­че­ние не­ко­то­рых ор­га­нов ва­ше­го те­ла ещё не со­всем по­нят­ны. Од­но мож­но ска­зать с уве­рен­но­стью, вы те­перь ста­реть не бу­де­те.

– Что вы ска­за­ли? Я те­перь бу­ду жить веч­но?

– Да. И мы раз­мно­жим ваш об­лик по всей на­шей пла­не­те. Он очень кра­си­вый и бу­дет до­пол­нять на­шу эк­зо­ти­че­скую фло­ру.

– И что по всей ва­шей пла­не­те бу­дет хо­дить оди­на­ко­вые лю­ди, чем же их от­ли­чать друг от дру­га?

– А тра­ва то­же ни­чем не от­ли­ча­ет­ся. Вот её сколь­ко во­круг и в этом нет ни­че­го не­обыч­но­го.

– То тра­ва. Она рас­тёт от се­мян и ка­ж­дый год об­нов­ля­ет­ся.

– У нас по-дру­го­му. Тра­ва то­же веч­ная. Она не рас­тёт.

Ни­на, не зная, как воз­ра­зить, ус­та­ло мах­ну­ла ру­кой.

– Спа­си­бо, ко­неч­но, что ме­ня сде­ла­ли веч­ной. Я те­перь мо­гу вер­нуть­ся на Зем­лю. Но мне не нра­вит­ся ва­ша сис­те­ма вос­про­из­вод­ст­ва. Как это ни­че­го не рас­тёт!? Че­рез год гла­зам все ва­ши де­ре­вья, тра­вы и цве­ты при­мель­ка­ют­ся и бу­дет скуч­но на их смот­реть.

Ни­на при­сталь­но по­смот­ре­ла на свою спут­ни­цу:

– А вы кто в дей­ст­ви­тель­но­сти? Жен­щи­на или муж­чи­на?

– Я не знаю смыс­ла этих слов. Что, зна­чит, жен­щи­на и муж­чи­на?

Ни­на от недоумения су­зи­ла бро­ви.

– Вы это­го не знае­те? Я – жен­щи­на!

Для убе­ди­тель­но­сти Ни­на по­хло­па­ла се­бя по гру­ди.

– Но есть и муж­чи­на. У не­го дру­гое те­ло.

– А за­чем это нуж­но? – спро­си­ла не­зна­ком­ка.

– Это нуж­но для то­го что­бы жизнь об­нов­ля­лась са­ма, без искусственных оди­на­ко­вых ма­не­ке­нов. На ва­шей пла­не­те нет глав­но­го, кор­ней. У тра­вы нет кор­ней и, на­вер­ное, у де­ревь­ев то­же. Это же не на­стоя­щая жизнь, а те­ат­раль­ная де­ко­ра­ция.

На ва­шей пла­не­те ни­ко­гда не бу­дет де­тей, – Ни­на ог­ля­де­лась во­круг, – да­же яб­лок вы ни­ко­гда не уви­ди­те. Ва­ши де­ре­вья про­сто без­жиз­нен­ные как­ту­сы.

– Хо­ро­шо, а где взять муж­чи­ну?

 

Алек­сей взвол­но­ван­но хо­дил во­круг ле­таю­ще­го ша­ра.

«Ну? Где же она? Ведь до­го­во­ри­лись че­рез час! На­вер­ное, ув­лек­лась свои­ми пес­ти­ка­ми, цве­точ­ка­ми… Го­ло­со­вая связь не дей­ст­во­ва­ла…»

Он был взбу­до­ра­жен свои­ми от­кры­тия­ми, меч­та­тель­но улыб­нул­ся – на­до же – пла­не­та раз­но­об­раз­ных кри­стал­лов! Это по­хо­же на сон или ка­кую-то сказ­ку! Пла­не­та дей­ст­ви­тель­но на­по­ми­на­ла пе­ще­ру Али-Ба­бы на­би­тую со­кро­ви­ща­ми… толь­ко там, где есть та­кое бо­гат­ст­во, все­гда су­ще­ст­ву­ют и от­ри­ца­тель­ные си­лы, ко­то­рые вла­де­ют всем этим доб­ром! Толь­ко на этой мир­ной, кра­си­вой Зе­лё­ной пла­не­те ко­му нуж­ны эти не­смет­ные бо­гат­ст­ва?

Ни­на всё не по­яв­ля­лась…

«А вдруг что-то слу­чи­лось?» У Алек­сея по­хо­ло­де­ло в гру­ди… «Ей же, на­вер­ное, нуж­на по­мощь, а он тут сто­ит и бре­дит свои­ми кри­стал­ла­ми!» И он, не раз­ду­мы­вая, бро­сил­ся в яр­ко-крас­ную тра­ву… Ни­ну он на­шёл поч­ти сра­зу… Она ле­жа­ла, рас­ки­нув ру­ки… Ря­дом стоя­ла её ми­ни ла­бо­ра­то­рия, ле­жа­ла сум­ка, ва­ля­лись пуч­ки тра­вы… ка­кие-то ли­стья, цве­ты, тру­боч­ки. Алек­сей под­бе­жал к ней… Жи­ва! Он ос­то­рож­но ос­мот­рел её… Це­ла! Жен­щи­на бы­ла то ли без соз­на­ния, то ли в об­мо­ро­ке. Он по­тор­мо­шил её, но Ни­на не при­хо­ди­ла в се­бя.

Бы­ст­рее на ко­рабль – в их га­вань спа­се­ния. Алек­сей под­хва­тил Ни­ну на ру­ки и по­бе­жал к ша­ру. До­ле­те­ли они бы­ст­ро. Он за­нёс Ни­ну в ко­рабль и уло­жил в спе­ци­аль­ную кап­су­лу для об­сле­до­ва­ния всех ор­га­нов и сис­тем ор­га­низ­ма, ми­нут че­рез 20 он бу­дет знать, что же с ней. По­ка шло об­сле­до­ва­ние, он вер­нул­ся к сво­им об­раз­цам, той по­ро­ды, что он на­брал. Хоть Ни­на и бы­ла ря­дом, Алек­сей по­чув­ст­во­вал, как в ду­ше на­рас­та­ет не­по­нят­ная тре­во­га, и чув­ст­во оди­но­че­ст­ва ох­ва­ти­ло его.

Ап­па­ра­ту­ра да­ла сиг­нал о том, что ис­сле­до­ва­ние за­вер­ше­но, он по­до­шёл к ком­пь­ю­те­ру и на­чал чи­тать – и во­про­сов ста­ло ещё боль­ше, чем до об­сле­до­ва­ния… На­до же она про­сто спит?!! Но по­че­му не про­сы­па­ет­ся? Что же это за сон та­кой? И от­че­го она так креп­ко ус­ну­ла? Но боль­ше все­го его встре­во­жи­ло то, что бы­ло вы­де­ле­но крас­ным шриф­том, об­сле­до­ва­ния по­ка­за­ло, что в кро­ви Ни­ны поя­ви­лись ан­ти­те­ла не­зем­но­го про­ис­хо­ж­де­ния?!! Алек­сей был в пол­ном за­ме­ша­тель­ст­ве…

По­ка Ни­на спит нуж­но сле­тать на то ме­сто и за­брать её сум­ку и ми­ни ла­бо­ра­то­рию, мо­жет, там он най­дёт от­вет.

Про­шло уже трое су­ток, а Ни­на про­дол­жа­ла спать…

Алек­сей уже не знал, что ему де­лать в этой си­туа­ции. Он по­до­шёл к ней, на­кло­нил­ся и вдруг об­ра­тил вни­ма­ние на кра­си­вый, яр­ко крас­ный цве­ток, ко­то­рый за­пу­тал­ся в её во­ло­сах…
– Ма­лин­ка, ну да­вай, про­сы­пай­ся, ми­лая… Он слег­ка при­кос­нул­ся к её ще­ке, од­но­вре­мен­но вы­ни­мая этот цве­ток…

Ни­на глу­бо­ко вздох­ну­ла… и от­кры­ла гла­за.

 

Она улыб­ну­лась, уви­дев в ру­ках Алек­сея цве­ток.

– Ал, ты этот цве­ток хо­чешь мне по­да­рить?

Алек­сей сму­тил­ся и от­ве­тил:

– Он был в тво­их во­ло­сах.

– Ах, да! Прав­да, кра­си­вый. А что сей­час ут­ро?

Ни­на ог­ля­де­лась по сто­ро­нам, до­тро­ну­лась ру­кой до про­зрач­ной стен­ки кап­су­лы.

– А по­че­му я здесь ле­жу? Я что му­мия? За­чем ты ме­ня сю­да по­ло­жил? И во­об­ще, что про­изош­ло?

Алек­сей раз­вёл ру­ка­ми:

– Ты спа­ла не­сколь­ко дней. Я по­ду­мал, что ты за­бо­ле­ла.

– Ну, что ты при­ду­мал! Я здо­ро­вая! Вы­тас­ки­вай ме­ня от­сю­да.

Алек­сей на­жал кноп­ку пуль­та. Про­зрач­ная ка­би­на рас­пах­ну­лась на­двое, и уш­ла под пол, ос­во­бо­див ди­ван.

Ни­на при­се­ла, за­гля­ну­ла под ди­ван.

– А где мои туф­ли?

– Туф­ли? – пе­ре­спро­сил Алек­сей, – они, на­вер­ное, ос­та­лись на лу­гу.

– Ну, вот ещё при­ду­мал? Что я сю­да бо­си­ком при­шла?

Алек­сей по­крас­нел:

– Нет. Я те­бя на ру­ках сю­да при­нёс.

– На ру­ках! – воскликнула Ни­на, – Это ещё по­че­му? Без мое­го со­гла­сия?

– Ни­на, ты же спа­ла?

– Спа­ла? Ты что спе­ци­аль­но ме­ня усы­пил?

– Да, нет. Ты бы­ла без соз­на­ния на лу­гу. Вот я и при­нёс те­бя на ко­рабль.

– Ах, ты ме­ня спа­сал! – Ни­на за­га­доч­но по­смот­ре­ла на Алек­сея, – спа­си­бо. Ра­да это слы­шать. Но ты всё же схо­ди за мои­ми туф­ля­ми. Не бу­ду же я бо­си­ком хо­дить.

– Лад­но, – со­гла­сил­ся Алек­сей, – я сей­час их при­не­су.

Алек­сей вы­шел из ко­раб­ля.

Ни­на вста­ла. Про­шлась до зер­ка­ла. По­пра­ви­ла при­чёс­ку. Изо­бра­же­ние в зер­ка­ле раз­двои­лось. И пред Ни­ной пред­ста­ла её спут­ни­ца.

– Уз­на­ла ме­ня?

Ни­на по­тёр­ла ви­сок.

– Зна­чит, это не сон! А как ты здесь ока­за­лась?

– Я приль­ну­ла обо­лоч­кой к твое­му те­лу. Да­вай зна­ко­мить­ся. Я до­га­да­лась, что те­бя зо­вут Ни­на, так те­бя на­зы­ва­ет Ал. А ме­ня зо­ви Анин, раз её твое от­ра­же­ние.

– По­че­му Анин? Это не кра­си­вое муж­ское имя. Ес­ли ты при­ня­ла об­ли­чье жен­щи­ны, я бу­ду звать те­бя Ани.

– А муж­ские име­на на со­глас­ный звук? Ал, что муж­чи­на?

– Да, он муж­чи­на. Я его так крат­ко на­зы­ваю. Мож­но ещё звать Алё­ша, Алек­сей.

– Вот как, – Ани о чем-то за­ду­ма­лась и вспох­ва­ти­лась:

– Алё­ша воз­вра­ща­ет­ся. Ты не го­во­ри ему ни­че­го про ме­ня.

– Хо­ро­шо.

Алек­сей во­шёл в ко­рабль, в ру­ках его бы­ли туф­ли.

– Вот при­нёс. Мо­жешь оде­вать.

– Спа­си­бо, – от­ве­ти­ла жен­щи­на.

Она взя­ла туф­ли и слов­но ру­ка­вич­ки на­де­ла их на ру­ки. Туф­ли вдруг умень­ши­лись в раз­ме­ре. По­до­шла к зер­ка­лу, что­бы по­смот­реть, как они смот­рят­ся. У этих ру­ка­ви­чек не к мес­ту бы­ли  каб­лу­ки.

Алек­сей изум­лен­но по­смот­рел на неё.

– Ни­на, что ты сде­ла­ла с туф­ля­ми! А на но­ги что на­де­нешь?

– На но­ги?  – Ани (это, ко­неч­но, бы­ла она) по­смот­ре­ла на свои но­ги, – очень про­сто.

Она сня­ла ру­ка­вич­ки и на­де­ла их на но­ги. Туф­ли ста­ли туф­ля­ми.

Ани про­шлась в них по ко­раб­лю и меч­та­тель­но слу­ша­ла при­стук каб­лу­ков. Она ог­ля­ну­лась, по­смот­ре­ла иг­ри­во на Алек­сея и с неж­но­стью по­про­си­ла:

– Алё­ша, не смо­жешь ли мне при­нес­ти цве­ты. Я так дол­го спа­ла, что со­ску­чи­лась по их за­па­хам.

– Ни­на, что-то с то­бой тво­рит­ся? Ты со­всем из­ме­ни­лась.

Ани вздох­ну­ла:

– Нет, я про­сто хо­чу по­быть не­мно­го жен­щи­ной. Сде­лай мне при­ят­ное. А я что-ни­будь при­го­тов­лю по­есть.

Алек­сей мах­нул ру­кой и сно­ва вы­шел из ко­раб­ля.

Ни­на от­кры­ла дверь при­бор­но­го от­се­ка, под­бе­жа­ла к Ани.

– Как ты его ра­зы­гра­ла! Я бы так не смог­ла.

– Да, нет. Мне же на­до вжи­вать­ся в твою роль.

– Да с туф­ля­ми ты про­ле­те­ла.

– Как про­ле­те­ла? Я ни­ку­да не ле­те­ла.

– Я дру­гое хо­те­ла ска­зать. Туф­ли на ру­ку не оде­ва­ют.

– Это я по­том по­ня­ла. Но он же мне их в ру­ки по­дал!

– Ани, ты ещё глу­пая. И чем Алек­сея кор­мить бу­дешь?

– То, что мы на на­шей пла­не­те едим.

– Но ес­ли ты бу­дешь кор­мить Алек­сея в мо­ём об­ли­чье, он по­ду­ма­ет, что я со­шла с ума. И спря­чет вме­сто ме­ня те­бя в ле­чеб­ную кап­су­лу. А кап­су­ла сра­зу оп­ре­де­лит, что ты не че­ло­век.

– Но как быть? Мне же на­до по­нять, из че­го со­сто­ит муж­чи­на? Ты же са­ма мне го­во­ри­ла, что для соз­да­ния на­стоя­щей жиз­ни на на­шей пла­не­те нуж­ны муж­чи­ны и жен­щи­ны. Жен­щи­ны уже есть, а муж­чин-то ещё нет!

Ни­на за­га­доч­но улыб­ну­лась, а про се­бя по­ду­ма­ла:

«Муж­чи­ну им по­да­вай! Жен­щи­на у них те­перь есть, хит­рые…». Ни­на по­смот­ре­ла на Ани, та, как ре­бё­нок ра­до­ва­лась ту­фель­кам, кру­ти­лась пе­ред зер­ка­лом.

«А она хо­ро­шень­кая, ой! – по­ду­ма­ла Ни­на, – нет, но  ведь она – это я!»

Ни­на по­до­шла по­бли­же к сво­ему двой­ни­ку. И вдруг уви­де­ла, что у Ани на шее сле­ва бли­же к вы­ре­зу пла­тья нет ро­дин­ки, ко­то­рая бы­ла у неё. Ви­ди­мо, ко­гда её кло­ни­ро­ва­ла, та да­ма из хру­сталь­но­го зер­ка­ла, эта ро­дин­ка бы­ла за­кры­та оде­ж­дой… Ага, вот и пер­вое от­ли­чие на­шлось, Ни­на ре­ши­ла не го­во­рить об этом Ани. По­ка не го­во­рить…

– Ани, ска­жи, а мож­но ку­пать­ся в Оран­же­вом озе­ре? Кро­ко­ди­лы там не во­дят­ся?

– Ку­пать­ся? Не знаю… А кто та­кой кро­ко­дил? Это муж­чи­на? И за­чем нам на­до ку­пать­ся?

– Эх глу­пыш­ка! Ку­па­ют­ся для удо­воль­ст­вия, а ещё за­го­ра­ют на сол­ныш­ке…

– Сол­ныш­ко – это муж­чи­на?

– Ани, у нас на Зем­ле все­гда и во всём есть муж­ское и жен­ское на­ча­ло!  А Солн­це это про­сто пла­не­та! Но без этой пла­не­ты жиз­ни на зем­ле не бы­ло бы…

– Да, – гру­ст­но про­шеп­та­ла Ани – это я уже по­ня­ла… Что для жиз­ни все­гда нуж­ны двое… А у нас всё не так…

– Это я то­же по­ня­ла, – вздох­нув, ска­за­ла Ни­на.

– Смот­ри, а вот и Алё­ша воз­вра­ща­ет­ся и у не­го в ру­ках це­лая охап­ка цве­тов! Ты ведь хо­те­ла вды­хать их аро­мат?

– Цве­ты – это то­же для удо­воль­ст­вия?

– Да, бе­ги, встре­чай его!

Ни­на, спря­та­лась, что­бы по­на­блю­дать за ни­ми…

Алек­сей ра­до­вал­ся, что Ни­на про­сну­лась, ну, не­мно­го не в се­бе, но это прой­дёт. Ах, как пах­нут эти цве­ты! Со­всем, как на зем­ле, вес­ной, ко­гда цве­тут са­ды…

Он по­смот­рел на цве­ты, ко­то­рые он со­брал – бу­кет был хо­рош – бе­ло-ро­зо­вые шап­ки из мно­же­ст­ва звёз­до­чек мел­ких цве­точ­ков…

– Ни­на, это те­бе!

– Ани за­кры­ла гла­за от вос­хи­ще­ния… А где ты их на­рвал, я не ви­де­ла та­ких?

– Ко­неч­но, ты не ви­де­ла та­ких, я ведь про­дол­жаю об­сле­до­вать пла­не­ту, эти рас­тут в Си­ре­не­вом уще­лье, мы там с то­бой ещё не бы­ли, там очень кра­си­во, вот уви­дишь, слов­но ви­ся­чие са­ды Се­ми­ра­ми­ды…

–????  Са­ды че­го? – Ани не скры­ва­ла сво­его изум­ле­ния.

– Ма­лин­ка, да что с то­бой? Он под­хва­тил жен­щи­ну на ру­ки и на­чал кру­жить. Ани на­кло­ни­ла го­ло­ву ему на пле­чо…

Ни­на ре­ши­тель­но вста­ла

«Нуж­но рас­ска­зать Алек­сею всё…»

Но ка­кая-то сте­на вдруг воз­ник­ла впе­ре­ди, че­рез ко­то­рую Ни­на не мог­ла прой­ти. Её крик ни­кто не ус­лы­шал…

– Ты та­кой за­бот­ли­вый, – про­шеп­та­ла Ани, – и что ты те­перь бу­дешь но­сить ме­ня на ру­ках?

Алек­сей сму­тил­ся и опус­тил бе­реж­но Ани на пол.

– С то­бой, Ни­на, что-то тво­рит­ся в по­след­нее вре­мя. Уж не за­бо­ле­ла ли ты?

– Я се­бя хо­ро­шо чув­ст­вую. Толь­ко здесь очень жар­ко, пой­дём по­гу­ля­ем на ули­це. А хо­чешь, схо­дим к озе­ру? Я вот толь­ко возь­му сум­ку. У ме­ня там есть пи­рож­ки.

Алек­сей и Ани, взяв­шись за ру­ки, по­шли к озе­ру.

Алек­сей ра­нее к Ни­не от­но­сил­ся как чле­ну эки­па­жа ко­раб­ля. Осо­бых чувств к ней, как к жен­щи­не не ис­пы­ты­вал. Но пе­ре­жи­вая за Ни­ну, он взглянул на свою спут­ни­цу по-дру­го­му. Ока­зы­ва­ет­ся, она бы­ла не та­кая силь­ная и ес­ли что с ней слу­чит­ся, он ос­та­нет­ся один на этой без­люд­ной пла­не­те.

Они по­до­шли к озе­ру.

Се­ли воз­ле бе­ре­га. Ани сбро­си­ла туф­ли и опус­ти­ла но­ги в во­ду.

– Ты не про­во­ди­ла ещё опы­ты с во­дой? – спро­сил Алек­сей свою под­ру­гу?

– А за­чем? – уди­ви­лась Ани.

– Как за­чем?  К при­ме­ру, по­че­му цвет во­ды оран­же­вый? Мож­но ли очи­стить её? У нас за­па­сы пить­е­вой во­ды ско­ро за­кон­чат­ся.

– Оран­же­вый цвет? Ани за­черп­ну­ла в ла­донь во­ды и под­нес­ла её к гла­зам Алек­сея,   – раз­ве это оран­же­вый цвет?

– Про­зрач­ная! – вос­клик­нул Алек­сей, – а по­че­му же на по­верх­но­сти озе­ра оран­же­вая? Вон да­же гре­беш­ки волн и то оран­же­во­го цве­та.

– Глу­пый, – от­ве­ти­ла Ани, – по­смот­ри на дно. Дно-то оран­же­вое. И во­да эта хо­ро­шая, её мож­но пить.

– Ты что про­во­ди­ла опы­ты?

– Да я дав­но это знаю.

– Ну, зна­ешь, хва­тит ме­ня ра­зыг­ры­вать, – рас­сер­дил­ся Алек­сей.

– Не оби­жай­ся, Алё­ша, – Ани про­из­нес­ла его имя ка­кой тро­га­тель­ной не­зна­ко­мой ин­то­на­ци­ей, – я мно­гое мо­гу те­бе по­ка­зать. Но ты, на­вер­ное, про­го­ло­дал­ся? – Ани расстегнула сум­ку, – съе­дим по пи­рож­ку. Са­ма го­то­ви­ла.

Алек­сей с ап­пе­ти­том съел пи­ро­жок.

– Что-то рань­ше ты ни­ко­гда не пек­ла пи­рож­ки?

– Вот при­шлось, – улыб­ну­лась Ани, – ты ведь мой ми­лый муж­чи­на. Я толь­ко сей­час об этом уз­на­ла. Хо­чешь, я те­бе от­крою сек­рет?

– Ка­кой?

– Я без те­бя пла­ва­ла в этом озе­ре.

– Ну и что?

– По­плы­ли на се­ре­ди­ну. С бе­ре­га не вид­но.

Ани сня­ла с се­бя всю оде­ж­ду. Алек­сей изум­лен­но смот­рел на её кра­си­вое об­на­жен­ное те­ло.

– По­че­му ты на ме­ня так смот­ришь? Ведь я пра­виль­но сде­ла­ла. Оде­ж­да в во­де про­мок­нет. Раз­де­вай­ся бы­ст­рей.

– Ну, зна­ешь, – по­вёл с дро­жью пле­ча­ми Алек­сей, но под­чи­нил­ся. Снял брю­ки и ру­баш­ку.

– А по­че­му всю оде­ж­ду не сни­ма­ешь? – уди­ви­лась Ани.

– Не хо­чу.

Аня мах­ну­ла ру­кой.

– По­плы­ли.

Че­рез сто мет­ров во­да ста­ла ме­нять свой цвет на зе­лё­ный.

– Это во­до­рос­ли, – объ­яс­ни­ла Ани, – она вдруг под­плы­ла близ­ко к Алек­сею, об­ня­ла его креп­ко ру­ка­ми, – сей­час вой­дём в во­до­во­рот. Дер­жись креп­ко за ме­ня и ни­че­го не бой­ся.

Во­да вдруг за­кру­жи­лась, и их за­тя­ну­ло в под­вод­ный грот.

Алек­сей и Ани, при­жав­шись друг к дру­гу, стоя­ли на ус­ту­пе, вни­зу шу­мел во­до­пад, а над ни­ми воз­вы­шал­ся го­лу­бой свод во­ды. Не­из­вест­но по­че­му во­да не за­ли­ва­ла ус­туп и по­зво­ля­ла ды­шать воз­ду­хом.

– Я же те­бе го­во­ри­ла, что во­да про­зрач­ная. Да­же че­рез тол­щу во­ды вид­но си­нее не­бо. – Ани кос­ну­лась за­тыл­ка Алек­сея, – ты ви­дишь это чу­до?

– Где мы? – спро­сил Алек­сей, – по­че­му ты от ме­ня скры­ва­ла это ме­сто?

– Да я не скры­ва­ла, – от­ве­ти­ла Ани, – это моё лю­би­мое ме­сто. Пой­дём, я те­бе по­ка­жу са­мое глав­ное.

Ани на­жа­ла на кноп­ку в ска­ле и от­кры­ла дверь. В гла­за уда­рил яр­кий оран­же­вый свет.

– Про­хо­ди.

То, что уви­дел Алек­сей, по­ра­зи­ло его во­об­ра­же­ние. Вы­то­чен­ная ка­ким-то ме­ха­низ­мом сфе­ра ог­ром­ных раз­ме­ров ухо­ди­ла глу­бо­ко вниз.

– Те­перь те­бе по­нят­но, по­че­му во­да ка­жет­ся оран­же­вой? Ее под­све­чи­ва­ет этот по­лый кри­сталл. Он про­зрач­ный. Не бой­ся. Здесь мож­но ле­тать.

– Ни­на, ты от­ку­да всё это зна­ешь?

– Я не Ни­на, я Ани. Зер­каль­ное от­ра­же­ние Ни­ны. Я жи­ву на этой пла­не­те.

– А где же Ни­на?

– Она ос­та­лась на ко­раб­ле.

– Вер­нём­ся к ней.

– Не­мно­го позд­нее. Я ещё не всё те­бе по­ка­за­ла.

– Но без оде­ж­ды здесь хо­лод­но.

– Хо­ро­шо. Я най­ду для те­бя оде­ж­ду…

 

На бе­ре­гу озе­ра из воз­ду­ха воз­ник­ла фи­гу­ра муж­чи­ны. Не­зна­ко­мец на­дел оде­ж­ду Алек­сея и на­пра­вил­ся к ко­раб­лю. Он от­крыл дверь, к не­му бро­си­лась Ни­на.

– Алё­ша, я за те­бя так ис­пу­га­лась. На гла­зах Ни­ны бы­ли слё­зы. – Я ви­но­ва­та пе­ред то­бой. А где Ани?

– Ка­кая Ани?  Я же с то­бой хо­дил на озе­ро. Но ус­нул на тра­ве, а ты уш­ла от ме­ня.

– Да, я ни­ку­да не хо­ди­ла. Ме­ня за­пер­ли здесь.

– Зна­ешь, Ни­на, я бы те­бя от­пра­вил сно­ва на Зем­лю.

Муж­чи­на сел ди­ван.

– Хо­ро­шо. Я боль­ше не бу­ду те­бя спра­ши­вать. Ты сам все ско­ро уви­дишь, что я те­бя не об­ма­ны­ваю.

Ни­на по­смот­ре­ла на ча­сы.

– Алё­ша, хо­ро­шо, что ты при­шёл. Че­рез пять ми­нут у нас бу­дет связь с Зем­лёй. По­че­му ты сел на ди­ван? За­был что ли об этом?

Муж­чи­на по­смот­рел по сто­ро­нам, и Ни­не по­ка­за­лось, что взгляд Але­ши был ка­ким-то рас­те­рян­ным.

Ни­на при­смот­ре­лась к Алек­сею пов­ни­ма­тель­нее, чем-то он не­уло­ви­мо на­пом­нил ей Ани, та­кой же от­ре­шён­но-рас­те­рян­ный взгляд… Так, по­хо­же, муж­чи­на у них то­же есть… Но, где же её Алё­ша? Серд­це сжа­лось… Что с ним? Жив ли?

– Ой! – ус­лы­ша­ла она.

Алек­сей не­лов­ко по­вер­нул­ся на ди­ва­не, сра­бо­та­ли дат­чи­ки и его на­кры­ла ме­ди­цин­ская кап­су­ла.

– Вы­пус­ти ме­ня от­сю­да!

– Ал! – спо­кой­но ска­за­ла Ни­на, – ты за­был, что мы раз в не­де­лю про­хо­дим пол­ное ме­ди­цин­ское об­сле­до­ва­ние ор­га­низ­ма? Так что, ле­жи смир­но – это зай­мёт не­мно­го вре­ме­ни. А я по­ка вый­ду на связь с Зем­лёй.

Ни­на, ко­неч­но, по­ня­ла, что пе­ред ней не Алек­сей, а Нек­то, кто жи­вёт на этой пла­не­те…

Не дав се­бе ис­пу­гать­ся, она по­до­шла к ком­пь­ю­те­ру. Се­анс свя­зи про­хо­дил, как обыч­но, Ни­на бег­ло со­об­ща­ла стан­дарт­ные но­во­сти, но, в кон­це свя­зи она до­ба­ви­ла од­но ма­лень­кое сло­во, ко­то­рое на Зем­ле по­ня­ли, что у них на Зе­лё­ной воз­ник­ли не­пред­ви­ден­ные об­стоя­тель­ст­ва.

Про­пи­щал сиг­нал – об­сле­до­ва­ние за­кон­че­но. На мо­ни­то­ре го­ре­ли крас­ные бу­к­вы – НЕ ЧЕ­ЛО­ВЕК! Её это уже не уди­ви­ло. Она бы­ст­ро по­до­шла к кап­су­ле, на­жа­ла на крас­ную кноп­ку, и сра­зу грудь Алек­сея за­лил яр­ко крас­ный свет.

– Сей­час я на­жму на дру­гую кноп­ку и рас­пы­лю те­бя на ато­мы! Кто ты? Как те­бя зо­вут? Где твоя под­руж­ка? Сколь­ко вас здесь? Что вы сде­ла­ли с на­стоя­щим Алек­се­ем? – жен­щи­на бы­ла на­столь­ко ре­ши­тель­на, что тот, кто был в кап­су­ле, ис­пу­гал­ся.

– Зо­вут ме­ня Ирр. Не спе­ши… и не бой­ся… Мы с Ани вам всё рас­ска­жем… Без ме­ня она по­гиб­нет… На Зе­лё­ной нас толь­ко двое…. Не че­ло­век с внеш­но­стью Алек­сея го­во­рил ти­хо:
– Мы плен­ни­ки этой пла­не­ты… Впро­чем, как и вы.

Ни­на в рас­те­рян­но­сти от­пус­ти­ла кноп­ку, крас­ный свет по­гас…

А на ули­це по­слы­ша­лись ве­сё­лые го­ло­са Ани и Алё­ши…

Ни­на шаг­ну­ла впе­рёд и рас­пах­ну­ла люк.

– За­хо­ди­те, до­ро­гие гос­ти. Вы вас за­жда­лись.

Ани не­мно­го сму­ти­лась:

– Про­сти ме­ня, Ни­на, что я те­бя за­кры­ла стен­кой.

– А за­чем ты это сде­ла­ла?

Ани про­мол­ча­ла.

– Что не хо­чешь го­во­рить? Те­перь я в от­ме­ст­ку за­пер­ла твое­го по­слан­ца. Мо­жет, хва­тит нас кло­ни­ро­вать? То мой об­лик те­бе по­на­до­бил­ся, те­перь Але­шу раз­двои­ла? Уст­рои­ла здесь ин­ку­ба­тор.

–  Ни­на, пе­ре­стань бить­ся в ис­те­ри­ке. Ани пра­ва. Не бу­дем тра­тить вре­мя на пус­тые пе­ре­пал­ки. Иди, от­клю­чи кап­су­лу. Ос­во­бо­ди Ир­ра.

На пло­щад­ке воз­ле ко­раб­ля Ани и Ирр вы­ста­ви­ли эк­ран с ан­тен­на­ми, и вы­све­ти­ли кар­ту ме­ст­но­сти.

– Смот­ри­те вни­ма­тель­но, – ска­за­ла Ани, – вот в этом квад­ра­те при­зе­ле­нил­ся ваш ко­рабль. Его про­зон­ди­ро­ва­ли щупальца на­ше­го за­щит­но­го по­ля. Мы пол­но­стью изу­чи­ли его кор­пус и оп­ре­де­ли­ли, что это не ме­тео­рит, а управ­ляе­мый ра­зу­мом ап­па­рат. Да ина­че и не мог­ло быть. Ведь он плав­но опус­тил­ся. И ре­ши­ли его не взры­вать. А что бы­ло даль­ше вам хо­ро­шо из­вест­но.

Те­перь о том, как мы ока­за­лись на этой пла­не­те.

Ес­ли из­ме­рять го­да в зем­ном из­ме­ре­нии, то это про­изош­ло мил­лио­ны лет на­зад.  А для нас мож­но ска­зать за не­дол­гие дни. Так что мы со­всем не­дав­но на этой пла­не­те и мно­гое ещё не зна­ем. На­де­ем­ся с ва­шей по­мо­щью предотвратить ка­та­ст­ро­фу.

Вы, на­вер­ное, за­ме­ти­ли, что пла­не­та со­сто­ит из дру­зы кри­стал­лов раз­ной фор­мы. В од­ном из этих кри­стал­лов я се­го­дня по­бы­ва­ла вме­сте с Але­шей. Он внут­ри по­лый. Ес­ли раз­бить его стен­ку, он мо­жет рас­ко­ло­тить­ся со­всем, а это вы­зо­вет цеп­ную ре­ак­цию, вся пла­не­та мо­жет раз­ле­теть­ся на кус­ки и пе­ре­ста­нет су­ще­ст­во­вать.  По­это­му лю­бое па­де­ние круп­но­го ме­тео­ри­та опас­но.

То, что мы вы­ра­щи­ва­ли на по­верх­но­сти: рас­ти­тель­ность, ре­ки и озе­ра, уле­тит в кос­мос.

Сра­зу хо­чу вас ус­по­ко­ить. Нам всем чет­ве­рым не гро­зит смерть. Вы, Ни­на и Але­ша, ста­ли бес­смерт­ны­ми.

Но мне жаль эту пла­не­ту.

Те­перь о том, кто мы. Вер­нее, кто я? От­ку­да я ро­дом не знаю. Дет­ст­во стёр­то в мо­ей па­мя­ти. Бес­смер­тие не име­ет на­ча­ла и кон­ца. Хо­тя я до­га­ды­ва­юсь, что­бы моя за­да­ча го­то­вить пла­не­ту к жиз­ни на ней ра­зум­ных су­ществ.

Бла­го­да­ря вам я по­лу­чи­ла зем­ной об­лик и да­же раз­двои­лась в Ани и Ир­ра.

Ведь для ме­ня Зе­лё­ная пла­не­та не пер­вая, где я пы­та­лась воз­ро­дить жизнь, но все по­пыт­ки за­кан­чи­ва­лись пе­чаль­но. Все пла­не­ты раз­ры­ва­лись уда­ра­ми кос­ми­че­ских тел.

Мо­жет быть, мне бро­сить эту за­тею и уле­теть вме­сте с ва­ми на ва­шу Зем­лю? Что­бы вы мне пред­ло­жи­те? Но я счи­таю, бу­дет пре­да­тель­ст­вом и сла­бо­стью из­ме­нить сво­им идеа­лам.

Ни­на вни­ма­тель­но слу­ша­ла… Она ве­ри­ла и не ве­ри­ла, хо­тя всё это по­хо­ди­ло на прав­ду. А ко­гда Ани ска­за­ла про Зем­лю, она внут­рен­не на­пря­глась… «Ко­неч­но, те­перь им нуж­на на­ша Зем­ля… Что же ещё… Бы­ст­ро нас с Алё­шей об­ра­бо­та­ли…»

– На Зем­лю уле­теть не по­лу­чит­ся, – всту­пил в раз­го­вор Алек­сей, – то­п­ли­во на ис­хо­де… Ле­те­ли мы, для зем­лян, очень дол­го по вре­ме­ни, всё бы­ло рас­счи­та­но и про­счи­та­но до ме­ло­чей… И я знал, что это до­ро­га в од­ну сто­ро­ну…

Алек­сей ви­но­ва­то по­смот­рел на Ни­ну

– Ты это­го не мог­ла знать, план этой экс­пе­ди­ции был под­роб­но из­вес­тен толь­ко мне… Нас ведь  то­же при­сла­ли сю­да, что­бы воз­ро­дить на этой пла­не­те жизнь, т.е. что­бы пла­не­та ста­ла оби­тае­мой, что­бы здесь поя­ви­лись не толь­ко лю­ди, но и жи­вот­ные, и рас­те­ния, ведь кли­мат Зе­лё­ной очень по­хож на Зем­ной.

И тут Алек­сей по­пра­вил во­ло­сы на сво­ей го­ло­ве та­ким жес­том, ко­то­рый по­ня­ла толь­ко Ни­на. На Зем­ле пе­ред по­лё­том их обу­чи­ли мно­го­му и та­ким вот тай­ным зна­кам то­же…

– Ирр и Ани гру­ст­но пе­ре­гля­ну­лись.

– Мо­жет быть, по­дой­дёт на­ше то­п­ли­во, тем бо­лее, что мы мо­жем его кло­ни­ро­вать в лю­бом ко­ли­че­ст­ве?

– Мо­жет и по­дой­дёт, – за­дум­чи­во про­го­во­рил Ал, – для это­го нам нуж­ны фор­му­лы и об­ра­зец для ис­сле­до­ва­ния. Да­вай­те сей­час по­смот­рим на Ваш ко­рабль – это да­ле­ко?

– Нет, это со­всем ря­дом, да­же бли­же, чем вы ду­мае­те, про­из­нёс Ирр.

– А я пой­ду на ко­рабль, за сво­ей по­ход­ной сум­кой и ещё при­хва­чу кое-что нуж­ное, ска­за­ла Ни­на, и Алек­сей по­нял, что Ни­на до­га­да­лась о его прось­бе и сде­ла­ет всё, что нуж­но для их безо­пас­но­сти, до­ве­рять без­ог­ляд­но этим дво­им по­ка не сто­ит…

Алек­сей, Ирр и Ани про­шли вдоль Оран­же­во­го озе­ра к ле­су.

С вер­ши­ны хол­ма хо­ро­шо про­смат­ри­ва­лась ме­ст­ность. Был ви­ден ко­рабль, на ко­то­ром при­ле­те­ли зем­ля­не.

– Я как раз бы­ла на этой вер­ши­не, ко­гда вы шли на по­сад­ку, – ска­за­ла Ани, – ведь я эту встре­чу с ра­зум­ны­ми су­ще­ст­ва­ми жда­ла мно­го лет. Столь­ко вло­жи­ла тру­да, что­бы как-то на­ря­дить эту пла­не­ту, сде­лать её кра­си­вой.

– Пой­дём, Але­ша, я по­ка­жу, на чём я сю­да при­ле­те­ла.

Ани по еле за­мет­ной троп­ке за­шла в лес. Алек­сей и Ирр шли сле­дом за ней. Воз­ле длин­но­го ва­лу­на, по­кры­то­го ли­шай­ни­ком, она ос­та­но­ви­лась, что­бы пе­ре­вес­ти ды­ха­ние.

– Сей­час по­ка­жу мой ко­рабль. Ви­дишь ли его? – спро­си­ла она Алек­сея.

– Нет.

– Ну как же. Он пе­ред то­бой. Вот этот ва­лун. Это ме­тео­рит. На нём я сю­да и при­ле­те­ла.

Алек­сей, не вы­дер­жал, и за­сме­ял­ся:

– Ты на нём при­ле­те­ла?

– На нём. Так что мне от­сю­да воз­вра­та на моё преж­нее ме­сто жи­тель­ст­ва нет. Мо­гу толь­ко сесть на дру­гой ме­тео­рит или на об­ло­мок Зе­лё­ной пла­не­ты и ле­теть даль­ше.

Алек­сей по­че­сал за­ты­лок:

– Ну, ты да­ёшь! Как ля­гуш­ка-пу­те­ше­ст­ве­ни­ца!

– А кто та­кая, ля­гуш­ка-пу­те­ше­ст­ве­ни­ца?

– Да есть та­кая зем­но­вод­ная у нас на Зем­ле.

– Я что на неё по­хо­жа?

– Да, нет. Ты кра­са­ви­ца.

– Алё­ша, ты мне всё на­зы­ва­ешь не­из­вест­ных мне су­ществ. А я их в гла­за не ви­де­ла.

– Вер­нём­ся на ко­рабль. Я их те­бе на мо­ни­то­ре по­ка­жу.

Ани за­хло­па­ла в ла­до­ши:

– По­ка­жи. Я бу­ду так ра­да!

Ани от вос­тор­га об­ня­ла Алек­сея и при­жа­лась к не­му ще­кой.

Алек­сей ещё раз по­смот­рел на ва­лун.

– Как же те­бя вет­ром с не­го не сду­ло? Но­си­лась бы сей­час по Все­лен­ной.

– Ну и что. И та­кое бы­ва­ло. Жаль, ес­ли Зе­лё­ная рассыплется, при­дёт­ся на­чи­нать все за­но­во. Но нас-то те­перь чет­ве­ро. И цель у нас од­на.

Алек­сей улыб­нул­ся:

– Цель-то од­на. Но вчет­ве­ром мы на од­ном ме­тео­ри­те не раз­мес­тим­ся. При­дёт­ся ле­теть в раз­ные сто­ро­ны. А по­че­му ты, Ани, ду­ма­ешь, что Зе­лё­ной пла­не­те гро­зит опас­ность? На на­шу Зем­лю сколь­ко па­да­ло не­бес­ных тел из кос­мо­са и ни­че­го.

Алек­сей вни­ма­тель­но ос­мот­рел ме­ст­ность:

– Я осо­бо не ви­жу из­ло­мов и впа­дин на по­верх­но­сти. Да­вай зав­тра об­ле­тим пла­не­ту и ос­мот­рим и про­эк­ра­ни­ру­ем её в глу­би­ну.

Алек­сей пе­ре­вел взгляд на Ир­ра:

– А ты по­че­му мол­чишь?

– А что мне го­во­рить? Ведь я ду­маю так же, как ты. А ещё я твой двой­ник, мне нуж­но вре­мя что­бы нау­чить­ся ду­мать по-дру­го­му.

– Ну, и де­ла! А как же ты Ани? Ты то­же ду­ма­ешь, как Ни­на?

– Нет, я дру­гая. Я жен­щи­на, а жен­щи­ны со­об­ра­зи­тель­ные. Мы мгно­вен­но пе­ре­страи­ва­ем своё соз­на­ние, – и что­бы разъ­яс­нить свою мысль, до­ба­ви­ла, – Ни­на ска­жет од­но, а я ска­жу дру­гое и да­же луч­ше. Вот так! Не то, что вы муж­чи­ны! От вас ни­ка­ко­го тол­ку нет.

 

Вер­ну­лись на ко­рабль друж­ной ком­па­ни­ей. Алек­сей по­ка­зал на мо­ни­то­ре Ани и Ир­ру зем­ную жизнь и её оби­та­те­лей.

– Как у вас кра­си­во! – вос­клик­ну­ла Ани, – вот бы здесь та­кое воз­ро­дить.

– А мы для это­го сю­да при­ле­те­ли, – от­ве­ти­ли ей с улыб­кой Алек­сей и Ни­на.

 

Ис­сле­до­ва­ние глу­бин по­верх­но­сти пла­не­ты не вы­яви­ло на­пря­же­ний в кристаллических об­ра­зо­ва­ни­ях. Ес­ли на Зем­ле ли­то­сфер­ные пли­ты на­хо­дят­ся в по­сто­ян­ном дви­же­нии, что вы­зы­ва­ет зем­ле­тря­се­ния и дру­гие гео­ло­ги­че­ские про­цес­сы, то на Зе­лё­ной пла­не­те все дат­чи­ки по­ка­зы­ва­ли ну­ле­вой уро­вень.

– Это очень стран­но, – ска­зал Алек­сей, – не знаю, что и ду­мать, – и, об­ра­ща­ясь к Ани и Ир­ру, с улыб­кой до­ба­вил:

– Ре­бя­та, а ко­гда же вы по­ка­же­те нам свой на­стоя­щий ко­рабль? Мы с Ни­ной столь­ко вам уже рас­ска­за­ли и по­ка­за­ли… А тут та­кие тай­ны? Ну, ко­гда в гос­ти по­зо­вё­те?

Ани улыб­ну­лась…

– Алё­ша, а от­ку­да ты зна­ешь про ко­рабль?

–Я уви­дел его в Си­ре­не­вом уще­лье, ко­гда со­би­рал для те­бя цве­ты, пом­нишь? Он дей­ст­ви­тель­но по­хож на ва­лун, толь­ко зна­чи­тель­но боль­ших раз­ме­ров! Ни­на, ты пом­нишь, как од­на­ж­ды уви­де­ла у го­ри­зон­та два солн­ца? Что за сплав его по­кры­ва­ет? Он, слов­но ха­ме­ле­он, ме­ня­ет цвет, от­ра­жая ок­ру­жаю­щую об­ста­нов­ку?

– Это для мас­ки­ров­ки, – ска­зал Ирр, – Очень удоб­но… и в це­лях ос­то­рож­но­сти то­же. На нём есть пуш­ка, для унич­то­же­ния ас­те­рои­дов, ко­то­рые мо­гут по­вре­дить на­шу Зе­лё­ную пла­не­ту.
– А мы при­ле­те­ли сю­да без ору­жия, есть толь­ко сред­ст­ва за­щи­ты… – воз­ра­зи­ла Ни­на.

– Вы, Зем­ля­не, очень муд­рые, – от­ве­ти­ла Ани. – А в гос­ти мы вас обя­за­тель­но по­зо­вём! Толь­ко на­до под­го­то­вить­ся. Я знаю, что у вас на Зем­ле су­ще­ст­ву­ет мно­го раз­ных празд­ни­ков, да­вай­те уст­ро­им что-ни­будь по­доб­ное здесь?

Ни­на за­хло­па­ла в ла­до­ши, – Но­вый Год! Толь­ко нуж­на ёл­ка!!! И по­дар­ки! И ман­да­ри­ны! И апель­си­ны!

Жен­щи­ны лу­ка­во и по­ни­маю­ще пе­ре­гля­ну­лись.

– Ну, ка­кой ещё Но­вый Год? – ска­зал Алек­сей, ещё ну­жен, как ми­ни­мум снег!

– Снег это…? – Ани ещё не ус­пе­ла до­го­во­рить, как все чет­ве­ро друж­но рас­хо­хо­та­лись.

Они уже ста­ли по­ни­мать друг дру­га и до­ве­рять… ведь им вчет­ве­ром пред­сто­ит воз­ро­ж­дать эту уди­ви­тель­ную пла­не­ту…

Ни­на по­до­шла к Алек­сею:

– Пой­дём, по­гу­ля­ем? Вдво­ём. По­ка­жи мне тот грот, где ты был с Ани.

– Ко­неч­но, по­ка­жу, там очень кра­си­во, те­бе по­нра­вит­ся!

 

Они плы­ли по озе­ру, брыз­га­ясь друг на дру­га во­дой, ве­се­ли­лись и ду­ра­чи­лись… Ко­гда под­плы­ли к во­до­во­ро­ту Алек­сей, ска­зал Ни­не:

– Об­ни­ми ме­ня по­креп­че и ни­че­го не бой­ся…

Ни­на приль­ну­ла к не­му и об­ви­ла его шею ру­ка­ми.

– Алё­ша, как здесь кра­си­во! Про­сто вол­шеб­ный храм во­ды, чис­то­ты и воз­ду­ха! Они мо­лод­цы, на­ши но­вые дру­зья, с ка­кой лю­бо­вью всё здесь уст­рои­ли… Те­перь и нам по­ра вне­сти свою леп­ту…

Они си­де­ли ря­дом, над их го­ло­вой че­рез тол­щу во­ды го­лу­бе­ло не­бо, ок­ра­ши­вая не­обык­но­вен­ным сия­ни­ем тол­щу во­ды… С мок­рых куд­ря­шек Ни­ны во­да ка­п­ля­ми сте­ка­ла по ли­цу, шее … Алек­сей неж­но от­вёл влаж­ный ло­кон со лба жен­щи­ны… и за­гля­нул ей в гла­за.

Гла­за Ни­ны ска­за­ли ему мно­гое, ведь ко­гда двое по­ни­ма­ют друг дру­га – обыч­ные сло­ва не нуж­ны… Пе­ред ни­ми слов­но про­нес­лась вся их про­шлая жизнь, и они уви­де­ли то, что их ждёт на этой уди­ви­тель­ной Зе­лё­ной пла­не­те…

Ни­на улыб­ну­лась Алё­ше и ти­хо ска­за­ла:

– На­ше­го пер­вен­ца я ро­жу имен­но здесь…

Он под­нял её на ру­ки… она до­вер­чи­во при­сло­ни­ла свою го­ло­ву к его гру­ди, и они уто­ну­ли в вол­нах бес­ко­неч­ной неж­но­сти друг дру­га…

 

Ко­гда Алек­сей и Ни­на вер­ну­лись к ко­раб­лю, их встре­ти­ли кос­ми­че­ские дру­зья.

Ани взгля­ну­ла на Ни­ну и сра­зу за­ме­ти­ла в ней пе­ре­ме­ну и улыб­ну­лась. От жен­ских глаз ни­что не скро­ешь. Ни­на и Ани по­ня­ли друг дру­га без слов.

– При­шло вре­мя по­ка­зать вам наш ко­рабль, – про­из­нес­ла Ани за­га­доч­ным го­ло­сом, – иди­те за мной.

Си­ре­не­вое уще­лье сия­ло от цве­тов. Уви­ден­ное ка­за­лось сказ­кой. Цве­ты бы­ли раз­ных раз­ме­ров и от­тен­ков. Кро­шеч­ные цве­ты пле­ли мо­за­ич­ные узо­ры на тра­ве и вет­ках де­ревь­ев, а ря­дом гигантские ша­ры из ле­пе­ст­ков скры­ва­ли ска­лы. Но за­па­ха у цве­тов не бы­ло, и не ле­та­ли пче­лы.

– Ани, это ты по­са­ди­ла та­кие цве­ты?! – спро­си­ла с вос­хи­ще­ни­ем Ни­на, – и по­че­му они все си­ре­не­вые?

– Я мо­гу их пе­ре­кра­сить, ес­ли, ко­неч­но, хо­чешь? – сме­ясь, от­ве­ти­ла Ани.

– Нет, в дру­гой раз, – с гру­стью от­ве­ти­ла Ни­на, – что-то здесь не хва­та­ет.  На­до по­ду­мать. А где твой ко­рабль?

Ани по­до­шла к ска­ле, уви­той рос­кош­ны­ми ро­за­ми, и рас­пах­ну­ла в ска­ле дверь.

– Иди­те за мной.

Ка­мен­ный ла­би­ринт, по ко­то­ро­му шли пут­ни­ки, спус­кал­ся вниз. Свод подсвечивался оран­же­вы­ми лу­ча­ми. Воз­дух был све­жим от лёг­ко­го ве­тер­ка.

Вы­шли в вы­со­кую га­ле­рею.

Ани обер­ну­лась к Алек­сею:

– Уз­на­ешь, это ме­сто?

Алек­сей по­жал пле­ча­ми.

– Здесь мож­но ле­тать. Ви­ди­те на­вер­ху свет. Ле­тим вверх.

Ани взя­ла за ру­ку Ни­ну и Алек­сея, и они по­ле­те­ли. А за ни­ми по­сле­до­вал Ирр.

При­зем­ли­лись на го­ри­зон­таль­ную пло­щад­ку.

– Ну, а те­перь вам это ни­че­го не на­по­ми­на­ет?

Ни­на и Алек­сей пе­ре­гля­ну­лись. Над ни­ми сквозь тол­щу во­ды го­лу­бе­ло не­бо.

– Это что, над на­ми оран­же­вое озе­ро?!

– Ко­неч­но. Я это ме­сто рань­ше по­ка­за­ла Алё­ше, а Алё­ша по­ка­зал те­бе, Ни­на. Но что­бы сю­да спус­тить­ся с бе­ре­га, нуж­но бы­ло снять с се­бя оде­ж­ду, чтоб её не за­мо­чить.

Ни­на и Але­ша пе­ре­гля­ну­лись. Сме­шин­ки из их глаз так и сы­па­лись.

– Вот ду­ра­ки! – не вы­дер­жа­ла Ни­на, – а где же твой ко­рабль.

– А мы на­хо­дим­ся в ко­раб­ле. Эта сфе­ра и есть мой ко­рабль. Сто­ит толь­ко мне вклю­чить пульт, и мы уле­тим с этой пла­не­ты на­все­гда. Хо­ти­те ли вы это­го?

– Нет, нет! – за­ма­ха­ла ру­ка­ми Ни­на, – мне да­же страш­но об этом по­ду­мать.

Ни­на схва­ти­ла за ру­ку Алек­сея:

– Алё­ша, по­плы­ли бы­ст­рей на­верх.

 

На бе­ре­гу озе­ра вся ком­па­ния сня­ла с се­бя оде­ж­ду и, сме­ясь, вы­жи­ма­ла из оде­ж­ды ру­ка­ми во­ду. Ли­ца у них бы­ли ра­до­ст­ные.

 

От­ста­вим этих ро­бин­зо­нов в хо­ро­шем на­строе­нии. Мо­жет быть, ко­гда-ни­будь в бу­ду­щем уда­ст­ся лю­дям по­бы­вать на Зе­лё­ной пла­не­те и уви­деть её не­по­вто­ри­мую кра­со­ту, чем-то по­хо­жую на Зем­ную.

 

 

(повесть опубликована в «Сияние Лиры», Выпуск 38″)

 

Показать еще статьи по теме
Еще статьи от Сияние Лиры
  • Инна Варварица «Черный лебедь»

    Инна Петровна Варварица, член Союза писателей России.       Образование – фармацевтический…
  • Ирина Соловьёва

      Ирина Михайловна Соловьёва – российская писательница, публицист, психолог, член Сою…
  • Терентий Травник

    Терентий Травник (Игорь Аркадьевич Алексеев, творческое имя — Терентiй Травнiкъ) — российс…
Еще в Авторы

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Смотрите также

Инна Варварица «Черный лебедь»

Инна Петровна Варварица, член Союза писателей России.       Образование – фармацевтический…